EL USO DE SUPLEMENTOS DE HIERBAS EN LA INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA

Como paciente con insuficiencia renal crónica (IRC), es posible que haya considerado utilizar productos de hierbas para varios problemas de salud. Esta hoja informativa le brindará información que le permitirá tomar decisiones respecto al uso de hierbas.

El uso de suplementos de hierbas puede no ser seguro para los pacientes con IRC, ya que el cuerpo no es capaz de eliminar los productos de desecho como en el caso de las personas sanas. Hay algunos hechos sobre las hierbas que todos los pacientes con IRC deberían saber:

Muy pocas hierbas han sido estudiadas en pacientes con IRC. Lo que puede ser seguro para las personas sanas, puede no serlo para alguien con IRC, y de hecho, podría ser peligroso. Por lo tanto, usted debe tener mucho cuidado con el uso de estos productos.

El gobierno no regula los suplementos de hierbas, por eso no se conoce exactamente lo que estos contienen.

Como no hay regulaciones, no hay requisitos de testeado y entonces la pureza, la seguridad y la eficacia de los productos son desconocidas.

Las preparaciones de hierbas están sujetas a contaminación (pueden contener metales pesados tóxicos como plomo o mercurio).

Los productos pueden contener minerales perjudiciales para los pacientes con IRC, como por ejemplo: Potasio.

Algunas hierbas que pueden actuar como diuréticos también pueden causar “irritación renal” o daño renal. Estas incluyen las hojas de buche y las bayas de enebro. Las cápsulas de Uva Ursi y apio también pueden tener efectos secundarios negativos.

Muchas hierbas pueden interactuar con los medicamentos recetados. Algunos ejemplos son la Hierba de San Juan, equinácea, ginkgo, ajo, ginseng, jengibre y caulófilo. El riesgo es especialmente importante en los pacientes de trasplante, ya que cualquier interacción entre las hierbas y los medicamentos podría crear el riesgo potencial de rechazo o pérdida del riñón. Es importante que le pregunte a su médico o farmacéutico sobre cualquier hierba o medicamento que quiera tomar para evitar posibles problemas.

Hierbas que pueden ser tóxicas para los riñones

Artemisia absinthium (ajenjo) Hierba doncella

Azafrán Sasafrás

Chuifong tuokuwan (Black Pearl) Tung shueh

Castaña de Indias Vandelia cordifolia

Hierbas que pueden ser perjudiciales en la insuficiencia renal crónica

Alfalfa Cambrón Jengibre Ortiga Verbena

Aloe Pimiento Ginseng Jugo de Noni

Cáscara de la baya del laurel Equiseto Panax

Caulófilo Tusílago Regaliz Ruibarbo

Hiniesta Diente de León Hierba Mate Sen

Hierbas que se sabe que no son seguras para todas las personas

Gobernadora Poleo

Consuelda Hierba Carmín

Ephedra (Ma Huang) Sasafrás

Tabaco Hindú Sen

Mandrágora Yohimbe

Estas listas no están necesariamente completas. Con el tiempo habrá más información sobre el uso de hierbas. Lo alentamos a que proceda con cuidado con todas las preparaciones de hierbas y que sólo las utilice bajo la dirección de su equipo médico.

Con todas estas precauciones, posiblemente se pregunte si usar hierbas es una buena idea. El uso de hierbas comunes para cocinar, en cantidades normales, no presenta ningún problema y generalmente se recomienda para realzar el sabor de los alimentos que tienen bajo contenido de sodio.

Por eso, antes de tomar cualquier suplemento de hierbas, le recomendamos lo siguiente:

Consulte con su médico, su dietista, el farmacéutico o el fabricante del producto sobre la seguridad, la dosis, la duración del uso, las interacciones con los medicamentos recetados, etc.

Sólo use extractos de hierbas estandarizados fabricados por compañías respetables.

Nunca tome más que la dosis recomendada, ni durante un tiempo mayor que el recomendado.

No use remedios de hierbas para enfermedades graves.

No use hierbas si está pensando quedar embarazada.

Recuerde, natural no significa seguro, especialmente para los pacientes con IRC. Sea inteligente y haga preguntas antes de usar cualquier producto de hierbas.

Los siguientes sitios pueden proporcionarle información adicional sobre el uso de los suplementos de hierbas:

American Botanical Council

www.herbalgram.org

National Center for Complementary and Alternative Medicine

nccam.nih.gov

National Library of Medicine, Medline Plus

www.nlm.nih.gov/medlineplus/alternativemedicine.html

www.nlm.nih.gov/medlineplus/herbalmedicine.html

United States Pharmacopoeial

www.usp.org

PDR for Herbal Medicines . Gruenwald J, Bendler T, Jaenicke C, eds. Montvale NJ: Medical Economics Company, Inc., 2000

The Honest Herbal . Tyler V. Pharmaceutical Products Press, New York, 1999

Más de 20 millones de estadounidenses —uno de cada nueve adultos— sufren insuficiencia renal crónica y la mayoría ni siquiera lo sabe. Más de otros 20 millones tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. La Fundación Nacional del Riñón, una importante organización voluntaria de salud, tiene como objetivo prevenir las enfermedades renales y del tracto urinario, mejorar la salud y el bienestar de las personas y las familias que están afectadas por estas enfermedades, e incrementar la disponibilidad de todos los órganos para trasplante. A través de sus 50 afiliadas en todo el país, la fundación conduce programas en investigación, educación profesional, servicios para pacientes y la comunidad, educación pública y donación de órganos. El trabajo de la Fundación Nacional del Riñón es financiado por donaciones públicas.

La Fundación Nacional del Riñón desea agradecer al

Consejo sobre Nutrición Renal por el desarrollo de esta hoja informativa.

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