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Enfermedad por cambios mínimos (ECM)

¿Qué es la enfermedad por cambios mínimos?

  • La enfermedad por cambios mínimos (ECM) es una de las causas más comunes del síndrome nefrótico, especialmente en los niños.
  •  La ECM hace que los signos y los síntomas del síndrome nefrótico se sucedan mucho más rápido de lo que lo harían con otras enfermedades glomerulares. Por ejemplo, usted podría presentar una gran hinchazón en los tobillos en el lapso de un día en lugar de acumularse durante muchos días.
  • Los glomérulos de las personas con ECM aparecen normales bajo un microscopio ordinario. Pero bajo un microscopio de alta potencia, se pueden observar los "cambios mínimos" en los glomérulos.
  •  La capacidad de los riñones para eliminar los desechos de la sangre por lo general no está afectada, especialmente en los niños.
  • La ECM puede ser secundaria si es causada por otra enfermedad o medicamento, pero esto es raro. La ECM por lo general es primaria, lo que significa que comienza en el riñón por razones desconocidas.
  • La ECM es la causa más común de síndrome nefrótico en niños.

 ¿Qué pruebas se realizan para determinar si usted tiene ECM?

  • Análisis de orina para detectar la presencia de proteínas y sangre
  • Análisis de sangre para encontrar niveles de proteínas, colesterol y desechos.​
  • Tasa de filtración glomerular (TFG), un análisis de sangre para saber qué tan bien están filtrando los riñones.
  •  Biopsia renal para observar un trozo diminuto de tejido del riñón mediante un microscopio, con el fin de diagnosticar ECM. Debido a que la ECM es la causa más común del síndrome nefrótico en niños, estos reciben primero tratamiento para la ECM antes de obtenerse una biopsia. Solo se realiza una biopsia si el tratamiento no mejora los síntomas de inmediato, esto se realiza para ver si hay otra causa de sus síntomas.

¿Cuáles son los tratamientos para la ECM?

  • La ECM suele ser más fácil de tratar que otras enfermedades glomerulares, especialmente en niños.
  •  El plan de tratamiento para el síndrome nefrótico en niños con ECM es generalmente prednisona (un fármaco que es un tipo de corticosteroide) por lo menos 12 semanas. Es muy importante que no se interrumpa el tratamiento antes de este lapso, aún si el niño comienza a mejorar muy rápidamente. Al ceñirse al plan de tratamiento completo, su hijo tendrá menos probabilidades de recaída. Menos recaídas significará una mejor salud y menos efectos secundarios de los medicamentos en el largo plazo. Si un niño sufre recaídas, entonces cambian las dosis y los tiempos para recibir prednisona, dependiendo de la frecuencia con la que el niño sufra recaídas. Si los efectos secundarios de la prednisona resultan en un problema, pueden utilizarse entonces otros fármacos incluyendo ciclofosfamida, clorambucil, levamisol, un inhibidor de la calcineurina (ICN) y micofenolato de mofetilo (MFM). Todos estos medicamentos, incluida la prednisona, evitan que el sistema de defensa de su organismo cause daños a los riñones. El sistema de defensa de su organismo es conocido como el sistema inmunitario, que es "activado" por la enfermedad glomerular.
  • Para los niños que no responden a la prednisona sola (síndrome nefrótico resistente a esteroides, o SNRE para abreviar), se intenta utilizar primero un ICN en combinación con dosis bajas de prednisona. Si esto no funciona, entonces se utiliza MFM o prednisona en dosis altas, o también se puede intentar una combinación de los dos. Se recomienda que los niños con SNRE también tomen un inhibidor de la ECA o un ARA II. Estos dos fármacos pueden controlar la presión arterial alta y reducir la cantidad de proteínas presente en la orina. 
  • El plan de tratamiento para el síndrome nefrótico en adultos con ECM por lo general comienza con prednisona. La mayoría de los pacientes comienzan a mejorar en un lapso de 8 semanas o menos. La duración del tratamiento dependerá también de qué tan perjudiciales pueden ser los efectos secundarios de la prednisona. Si usted presenta una gran cantidad de recaídas o se ha vuelto dependiente a la prednisona para mantener la enfermedad bajo control, entonces puede que necesite recibir ciclofosfamida. Si esto no es efectivo, entonces es posible que necesite un ICN (especialmente si quiere tener la capacidad de tener hijos dado que la ciclofosfamida puede ocasionar problemas con este proceso). Si usted no puede tomar ninguno de estos medicamentos, entonces se le puede administrar MFM.
Date Reviewed: 
May 6, 2016

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