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Cáncer de Riñón: El Riesgo y Los Síntomas

¿Quiénes están en riesgo de padecer cáncer de riñón?

Las causas por las que las células renales cambian y se convierten en cancerosas no están completamente claras, pero hay ciertos factores que están relacionados con la enfermedad. Un factor de riesgo es cualquier cosa que aumenta la probabilidad de sufrir una enfermedad. Los distintos tipos de cáncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos factores de riesgo están bajo control de la persona (fumar, por ejemplo); mientras que otros no (el sexo, la raza o la historia familiar). Tener un factor de riesgo, o incluso varios, no significa que tendrá cáncer, pero puede elevar el riesgo.

Algunos de los posibles factores de riesgo son:

  • Tener sobrepeso o ser obeso. Tener sobrepeso puede aumentar el riesgo de cáncer de riñón. 
    Sin embargo, es más probable que estos tumores estén en las etapas iniciales y que sean curados
    con cirugía.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta puede dañar los riñones y está asociada con el cáncer
    de riñón.
  • Sexo.  La enfermedad es dos veces más frecuente en los hombres que en las mujeres.
  • Raza. Las personas de raza negra tienen una tasa ligeramente más alta de cáncer de riñón que las personas de raza blanca.
  • Padecer una insuficiencia renal crónica avanzada (CKD, por su sigla en inglés) que requiere un tratamiento de diálisis.
  • Historia familiar. Los hermanos de las personas con cáncer de riñón tienen una probabilidad mucho más alta de padecer la enfermedad. Esto podría ser a causa de los genes en común, o algo a lo que estuvieron expuestos en el ambiente, o a ambas causas.
  • El uso a largo plazo de fenacetina, un medicamento para aliviar el dolor.  (Esta droga fue prohibida en los Estados Unidos durante principios de la década de los 80).
  • Ciertas enfermedades genéticas raras, como la enfermedad de Hippel-Lindau, el síndrome de Birt Hogge Dube y otras. Las personas con estas afecciones tienen un riesgo mucho más alto de padecer cáncer de riñón.
  • El contacto durante muchos años con asbestos o cadmio (un metal que puede aumentar la probabilidad de padecer cáncer por fumar).

Una persona puede reducir el riesgo de sufrir cáncer de riñón si evita estos factores de riesgo que pueden ser controlados. Por ejemplo, dejar de fumar puede disminuir el riesgo, al igual que controlar el peso corporal y la presión arterial.  También es importante evitar el contacto con químicos dañinos.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de riñón?

En las etapas tempranas, la mayoría de las personas no tiene signos ni síntomas. De hecho,
menos del 30 % de los casos de cáncer de riñón se detectan debido a la presencia de síntomas. 
Sin embargo, a medida que crece el tumor, podemos encontrar:
 
  • Sangre en la orina
  • Dolor lateral en la mitad baja de la espalda (el costado)
  • Bulto o masa en la espalda cerca de los riñones
  • Pérdida de peso, sudoración nocturna, fiebre sin explicación

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Date Reviewed: 11-17-2016