You are here

¿Qué es el cáncer de riñón?

¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer de riñón es una enfermedad que comienza en los riñones. Se produce cuando las células renales de uno o ambos riñones crecen fuera de control y forman un bulto (llamado "tumor").  
 
El carcinoma de células renales es el tipo más común de cáncer renal en los adultos. La mayoría de las veces comienza en los revestimientos de los pequeños conductos del riñón (llamados "túbulos renales"). Los túbulos renales limpian la sangre y producen la orina. Con frecuencia,el cáncer de células renales permanece dentro del riñón, pero se puede propagar a otras partes
del cuerpo, principalmente a los huesos, a los pulmones o al cerebro. Hay muchos tipos diferentes de carcinomas de células renales. Los tipos más comunes se denominan carcinoma papilar de células renales, carcinoma de tipo cromófobo y de tipo células claras.

¿Están relacionados el cáncer de riñón y la insuficiencia renal?

Los estudios demuestran que hay una relación entre el cáncer de riñón y la insuficiencia renal. Algunos estudios demuestran que las personas que padecen insuficiencia renal pueden tener un riesgo más alto de padecer cáncer de riñón.  Por otra parte, alrededor de un tercio de los 300,000 sobrevivientes de cáncer de riñón en los Estados Unidos tienen o desarrollarán insuficiencia renal.[1],[2] Algunas de las razones son: 

  • Diálisis a largo plazo.  Algunos estudios demuestran que las personas sometidas a diálisis a largo plazo tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de riñón.  Los expertos creen que este riesgo se debe a la insuficiencia renal y no a la diálisis.

  • Cirugía de riñón (llamada "nefrectomía").  Su riesgo de desarrollar insuficiencia renal es mayor si se debe extirpar la totalidad (no solo una parte) del riñón a causa del cáncer.  Si el tumor es pequeño, es mejor extirpar solo el tumor y no todo el riñón.  Esto disminuye la probabilidad de desarrollar insuficiencia renal. Sin embargo, con frecuencia, extirpar todo el riñón es mejor para su supervivencia si el tumor es grande o está localizado en el centro.
     
  • Medicamentos inmunosupresores. Algunos medicamentos antirrechazo que deben tomar quienes reciben un trasplante de riñón pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de riñón.  Sin embargo, es importante que tome su medicamento inmunosupresor si ha sido sometido a un trasplante. Sin él, el cuerpo rechazará el nuevo riñón. 
    Recuerde: no todas las personas con cáncer de riñón padecerán insuficiencia renal.  De la misma manera, no todas las personas que sufren insuficiencia renal o reciben un trasplante tendrán cáncer de riñón.  Pregúntele a su proveedor de atención médica qué puede hacer para disminuir el riesgo.

¿Qué es la insuficiencia renal?

La función principal de los riñones es eliminar los desechos y el líquido adicional de la sangre.  Tener insuficiencia renal significa que sus riñones están dañados y no pueden cumplir bien su función.  Con el tiempo, la insuficiencia renal puede empeorar y dar lugar a una falla de los riñones. Una vez que los riñones fallan, es necesario implementar un tratamiento de diálisis
o un trasplante de riñón para permanecer vivo. La insuficiencia renal puede detectarse con un simple análisis de sangre y de orina durante una visita de rutina al consultorio del profesional de atención médica.

¿Dónde puedo encontrar apoyo?

No es fácil vivir con una enfermedad grave. Las personas con cáncer y los que cuidan de ellas enfrentan muchos problemas y desafíos. Con frecuencia, es más fácil enfrentar estos problemas cuando se tiene información útil y el apoyo de los amigos y familiares. Además, a muchas personas les ayuda reunirse con grupos de apoyo para hablar de sus preocupaciones con otros que tienen o han tenido cáncer. En los grupos de apoyo, los pacientes comparten lo que han aprendido mientras luchan contra el cáncer y los efectos del tratamiento.
 
Tenga en cuenta que todas las personas son diferentes y que los mismos tratamientos y maneras de luchar contra el cáncer no funcionan de igual manera para todas. Hable siempre de los consejos que recibe de sus amigos y su familia con los miembros del grupo de atención médica.

¿Dónde puedo obtener más información?

Debería hablar con su proveedor de atención médica. También puede obtener información de las siguientes organizaciones:

  • Instituto Nacional del Cáncer, 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), o en línea en http://cancer.gov
     
  • National Kidney and Urologic Disease Information Clearinghouse (NKUDIC), un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales. Llame al 1-800-891-5390 o visite el sitio web en www.niddk.nih.gov
     
  • Kidney Cancer Association en www.kidneycancer.org
     

Vea también​​:

 


 

[1]What are the Key Statistics about Kidney Cancer (¿Cuáles son las estadísticas clave acerca del cáncer de riñón?).  American Cancer Society. 2016; http://www.cancer.org/cancer/kidneycancer/detailedguide/kidney-cancer-adult-key-statistics. Consultado el 20 de octubre de 2016.

[2]Chang A, Finelli A, Berns JS, Rosner M. Chronic kidney disease in patients with renal cell carcinoma (Insuficiencia renal crónica en pacientes con carcinoma de células renales).  Advances in Chronic Kidney Disease. Enero de 2014;21(1):91-95.

 

Date Reviewed: 11-16-2016