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VIVIR BIEN CON INSUFICIENCIA RENAL

¿Quiénes se ven afectados por la insuficiencia renal?

Cualquier persona puede tener insuficiencia renal, independiente de quién sea, dónde viva, cuántos años tenga o qué tipo de trabajo realice.

La insuficiencia renal implica muchos aspectos para manejar. Requiere cambios en el estilo de vida, no solo para usted, sino para toda su familia. A usted y su familia les puede resultar útil compartir sus inquietudes y preguntas con las personas que le ofrecen apoyo. Esto puede incluir integrantes de su equipo de atención médica, como también su familia, sus amigos y otras personas en las que usted confía.

¿Cómo afecta la insuficiencia renal a los pacientes y a sus familias?

Con el tiempo, muchos pacientes aceptan el hecho de que tienen insuficiencia renal y necesitarán tratamiento por el resto de sus vidas. Otros pueden tener problemas para adaptarse a los cambios que la enfermedad trae a sus vidas.

Es importante comprender que el estrés y las frustraciones de la insuficiencia renal son reales y, algunas veces, son muy difíciles tanto para usted como para su familia. Es posible que sienta que su mundo se desmorona. Es posible que sus familiares también se sientan de esa manera, especialmente si el diagnóstico era inesperado. Pueden sentirse impotentes porque no pueden hacer nada con respecto a su enfermedad. Es posible que estén enfadados porque la insuficiencia renal ha afectado a su familia o a un amigo. Es posible que sientan miedo de que usted pueda morirse. Es posible que se sientan culpables si no se dieron cuenta de la naturaleza grave de su enfermedad.

Puede producirse un período de confusión y tensión a medida que todos intentan sobrellevar las exigencias de la enfermedad, la ansiedad del tratamiento y la alteración de la vida cotidiana. Usted y su familia necesitarán tiempo para adaptarse. Recordar esto puede ser útil.

¿Es normal sentir miedo?

Usted y su familia experimentarán muchas emociones a medida que aprendan a convivir con la insuficiencia renal. Es posible que se sientan tristes, confundidos, ansiosos, temerosos, enfadados, incluso culpables. Algunas veces, sus sentimientos pueden cambiar de incredulidad y negación a aceptación o pena.

El objetivo es comprender, sobrellevar e, incluso, aceptar sus sentimientos, en lugar de ignorarlos o fingir que no existen. Comprender que otras personas, como usted, comparten muchos de sus sentimientos puede ser útil. Lo que usted está atravesando es normal. Es parte de acostumbrarse a su diagnóstico y convivir con la insuficiencia renal.

También puede ser útil compartir sus sentimientos con otras personas, pedir ayuda y contarles a otras personas lo que necesita. Incluso los familiares más cercanos no pueden leer su mente, por lo que es importante que les cuente cómo se siente.

Además de los seres queridos, otras personas pueden brindarle apoyo emocional, incluidos los amigos, el clero, los grupos de apoyo, las salas de chat, los consejeros profesionales y, por supuesto, su equipo de atención médica.

¿Es normal tener cambios en el estado de ánimo?

El mal humor es común en las personas con enfermedad renal. Puede ser causado por lo siguiente:

  • Productos de desecho. La acumulación de productos de desecho en la sangre (lo que se denomina "uremia") puede ser irritante para el sistema nervioso.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar mal humor o hacerle sentir deprimido.
  • El estrés causado por la enfermedad crónica. Esto incluye irritabilidad general, enfado y frustración respecto de los problemas causados por la enfermedad, y sentimientos de desesperanza e impotencia al enfrentarse a una enfermedad que pone la vida en riesgo.

Sus familiares y amigos pueden sentirse confundidos por su estado de ánimo. Conversar de manera sincera y franca con ellos puede ser útil. Comprender que la irritabilidad y el mal humor pueden ser parte de tener insuficiencia renal puede ayudar a su familia a aceptar estos cambios. Es recomendable que analice diferentes maneras para que usted y su familia se relajen cuando las tensiones son altas. O se recomienda que considere la posibilidad de obtener asesoramiento familiar.

¿Quiénes pueden ayudar?

Los trabajadores sociales son integrantes importantes de ese equipo, capacitados para tratar las cuestiones no médicas que enfrentan usted y su familia. Pueden responder muchas de sus preguntas, o remitirle a otras personas que pueden ayudarle. Los trabajadores sociales se reúnen en forma regular con todos los integrantes de su equipo de atención médica. Se dedican a ayudarle a hacer que eltratamiento sea una parte manejable de su vida.

Su trabajador social también puede ser útil si usted se siente demasiado triste, irritable, incapaz de enfrentar cada día, o siente que quiere rendirse. Los estudios muestran que entre el 20 % y el 40 % de las personas con insuficiencia renal pueden tener depresión.

Es importante saber que la depresión es una afección médica y que puede ser tratada. No hay necesidad de que tenga depresión ni de que se avergüence al respecto. Su trabajador social puede ayudarle a descubrir si lo que siente es causado por depresión y le ayudará a recibir el tratamiento que necesita.

¿Qué más debo comprender acerca de mis emociones?

Es importante que comprenda que sus emociones y su salud física estén conectadas. Esto significa que tener una vida emocional saludable le ayudará a vivir por más tiempo y a sentirse mejor.

Su "salud emocional" significa muchas cosas: cómo sobrelleva situaciones, cómo vive, cómo hace para permanecer involucrado en el mundo que le rodea y cómo se relaciona con otras personas. Es más que sentimientos o emociones. Significa tener un sentido de determinación, experimentar la risa, tener esperanza, permanecer socialmente activo y muchas cosas más.

¿Pueden las personas con insuficiencia renal tener relaciones saludables?

Sí, es importante comprender que las personas con insuficiencia renal pueden tener matrimonios saludables y relaciones significativas. Pueden enamorarse, cuidar a la familia y ser sexualmente activos. Mantener relaciones íntimas con las personas que ama es importante. Es algo que todas las personas necesitan.

Muchas personas piensan que la sexualidad solo se refiere a las relaciones sexuales. Sin embargo, la sexualidad incluye muchas cosas, como tocarse, abrazarse o besarse. Incluye cómo se siente acerca de sí mismo, cuán bien se comunica y cuán dispuesto está a estar cerca de otra persona.

Las hormonas, los nervios, los niveles de energía, los medicamentos, todos ellos pueden afectar su sexualidad si usted tiene insuficiencia renal. Sin embargo, hay cosas que usted y su equipo de atención médica pueden hacer para tratar estos cambios. No tema realizar preguntas u obtener ayudar de un profesional de atención médica.

¿Qué importancia tiene la actividad social?

Mantenerse cerca de otras personas y estar involucrado en el mundo que le rodea es muy importante. El apoyo social es algo que todos necesitamos, pero es especialmente importante para una persona con una enfermedad crónica

Si se siente aislado o solo, hable con su trabajador social. ¡Existen grupos de apoyo, mentores para pacientes y servicios de extensión comunitaria diseñados para personas como usted!

Intente realizar cosas que disfrute y que también proporcionen apoyo social, como participar en clubes de caminata, realizar trabajo voluntario, cuidar niños o, incluso, tomar clases. Su trabajador social puede ayudarle a encontrar grupos y actividades a las cuales unirse. Actividades como los pasatiempos, los clubes, los grupos de acción comunitarios, los deportes y la espiritualidad pueden tener un efecto positivo en su salud.

Trabajar a tiempo completo o a tiempo parcial también es posible: hable con su trabajador social acerca de los recursos de empleo o acerca de retomar la escuela si eso es un objetivo.

No se olvide de que usted también es un amigo y compañero valioso para otras personas. Recuerde que sus seres queridos también pueden necesitar su apoyo. Los días que se sienta bien, pregunte lo que puede hacer por ellos.

¿Cómo puedo mantener una perspectiva saludable?

Usted puede notar que una actitud positiva ayuda. Establecer objetivos razonables para usted, ser flexible y permitirse cometer errores o, incluso, tener sentido del humor y pasar tiempo con personas que le hacen reír es importante. Todas estas cosas pueden ayudarle a permanecer positivo.

¿Qué importancia tiene el ejercicio?

La actividad física le dará energía, reducirá el estrés y le ayudará a permanecer más independiente. También ha demostrado que mejora la depresión y el estado de ánimo en general. La actividad física no debe confundirse con el ejercicio exigido. Cualquier tipo de movimiento corporal ayuda: caminar, realizar actividades de jardinería, bailar, cuidar niños, incluso hacer las compras. La clave es encontrar algo que usted disfrute. Su energía aumentará con la actividad y, con el tiempo, podrá realizar más actividad. Siempre verifique con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier actividad física nueva.

¿Por qué debo permanecer informado?

Cuanto más aprenda sobre la insuficiencia renal, más fácil podrá realizar elecciones saludables acerca de su tratamiento.

Debido a que tiene insuficiencia renal, necesitará aprender más sobre muchísimas cosas que afectan su salud. Cuanto más sepa, más comprenderá por qué algo es parte de su tratamiento. Como consecuencia, tendrá más probabilidades de seguir fielmente su plan de tratamiento. Estará mejor preparado para las distintas opciones que deberá realizar en los meses y años siguientes.

No tema realizar preguntas a su equipo de atención médica, especialmente si no comprende algo. Recibirá muchísima información nueva a medida que viva su vida con insuficiencia renal. Su equipo de atención médica está allí para ayudarle a aprender y comprender.

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