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La Enfermedad Renal Crónica

¿Qué es la enfermedad renal crónica?

La enfermedad renal crónica es una afección que indica que los riñones están dañados. Los riñones dañados no pueden mantener la salud corporal. No pueden filtrar la sangre lo suficientemente bien, y no pueden hacer sus otros trabajos tan bien como deberían.

La enfermedad renal no se produce de un día para otro. Se genera lentamente, y en estadios. La mayoría de las personas en los primeros estadios de la enfermedad no presentan síntomas. Es posible que ni siquiera sepan que algo anda mal. Pero si se la detecta y se la trata, la enfermedad renal con frecuencia puede retrasarse o detenerse.

Si la enfermedad renal empeora, es posible que se acumulen desechos en niveles altos en la sangre y esto produzca malestar general. Es posible que tenga otros problemas como presión arterial alta, un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia), debilidad ósea, mala nutrición y daño nervioso. También tendrá una mayor posibilidad de tener enfermedad cardíaca y de los vasos sanguíneos.

Si la enfermedad continúa empeorando, puede producir insuficiencia renal. Esto significa que los riñones ya no trabajan lo suficientemente bien como para mantenerlo vivo, y usted necesita un tratamiento como diálisis o un trasplante de riñón.

Las Causas

¿Qué causa la enfermedad renal?

Las dos causas más comunes de enfermedad renal son las siguientes:

  • Diabetes: se produce cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto. Esto causa daño a muchos órganos y músculos del cuerpo, incluido los riñones, el corazón y los vasos sanguíneos, los nervios y los ojos.
  • Presión arterial alta: se produce cuando la presión de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos es demasiado alta. Si no se controla la presión arterial alta, puede causar enfermedad renal crónica, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Muchas otras afecciones pueden dañar los riñones. Entre ellas se incluyen las siguientes:
  • Glomerulonefritis: un grupo de enfermedades que dañan las unidades de filtrado de los riñones.
  • Enfermedades hereditarias: como la enfermedad renal poliquística, que produce la formación de quistes en los riñones.
  • Lupus y otras enfermedades que afectan el sistema inmunitario del cuerpo.
  • Obstrucciones causadas por problemas como uréteres de formas anormales, cálculos renales, tumores o un agrandamiento de la glándula prostática en los hombres.
  • Repetición de infecciones del tracto urinario.

¿Puede cualquier persona contraer enfermedad renal?

Sí. Cualquier persona puede tener enfermedad renal a cualquier edad. Pero algunas personas son más propensas a padecerla que otras. Usted puede tener un mayor riesgo de enfermedad renal si:

  • Tiene diabetes
  • Tiene presión arterial alta
  • Tiene un familiar con insuficiencia renal
  • Tiene 60 años o más
  • Es afroamericano, asiático, hispano, nativo de las islas del Pacífico o indio americano
  • Ha usado medicamentos que dañan los riñones durante el transcurso de muchos años Los factores de riesgo aumentan la posibilidad de tener enfermedad renal. Mientras más factores de riesgo tenga, mayor será el riesgo para usted.

Como detectar la enfermedad renal

¿Qué debo hacer si estoy en riesgo de tener enfermedad renal?

Hágase una prueba de detección. La mayoría de las personas con enfermedad renal temprana no tienen síntomas. Es por esta razón que es tan importante hacerse un análisis de detección. Hay dos análisis simples para detectar enfermedad renal:

  • Análisis de orina

Se analiza la orina para detectar proteína en ella. El cuerpo necesita proteína. Pero debe estar en la sangre, no en la orina. Tener una cantidad pequeña de proteína en la orina puede significar que los riñones no están filtrando la sangre lo suficientemente bien. Esto puede ser un signo de enfermedad renal temprana. Tener proteína en la orina se llama “albuminuria”.

  • Análisis de sangre

Se analiza la sangre en busca de un producto de desecho llamado creatinina. La creatinina proviene del tejido muscular. Cuando los riñones están dañados, tienen dificultad para eliminar la creatinina de la sangre. Pero el análisis de creatinina es solo el primer paso. A continuación, se usa el resultado de creatinina en una fórmula matemática para averiguar el índice de filtración glomerular (IFG). El número de IFG indica a su proveedor de atención médica la capacidad de funcionamiento de sus riñones. También debe controlarse la presión arterial de forma regular. Tener presión arterial alta lo pone en riesgo de enfermedad renal. Los controles regulares ayudan a su proveedor de atención médica a detectar y tratar la presión arterial alta. Esto ayuda a reducir su riesgo de daño renal.

Las Síntomas

¿Que son las síntomas de la enfermedad renal?

La mayoría de las personas con enfermedad renal temprana no tienen síntomas. Es por esta razón que es tan importante realizarse análisis. En los estadios posteriores de la enfermedad renal, es posible que experimente estos síntomas:

  • Cansancio o falta de aliento
  • Dificultad para pensar claramente     
  • Falta de apetito
  • Dificultad para dormir
  • Boca seca, picazón de la piel
  • Calambres por la noche
  • Necesidad de ir al baño con mayor frecuencia, especialmente por la noche
  • Hinchazón de pies y tobillos
  • Bolsas alrededor de los ojos, especialmente por la mañana

Prevención

¿Puedo prevenir la enfermedad renal, incluso si estoy en alto riesgo de padecerla?

Sí. No todas las personas que están en riesgo contraerán enfermedad renal. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo reducir sus posibilidades de contraer enfermedad renal. Además, usted debe:

  • Someterse a controles regulares con su proveedor de atención médica hol que bebe
  • Usar solo los medicamentos, vitaminas y suplementos que su proveedor de atención médica le recomiende. Algunos pueden dañar los riñones
  • Evitar los suplementos a base de hierbas y aquellos que se usan para el fisicoculturismo

SUGERENCIA:  Algunos medicamentos para aliviar el dolor pueden dañar los riñones si se los usa durante mucho tiempo. También se los llama medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Entre ellos se incluyen la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno. Hable con su proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre ellos. 

Date Reviewed: 
February 25, 2016

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